精油的萃取方法

從最廣義的角度而言,芳香療法就是把從芳香植物萃取出來的精油,運用在治療或療癒的用途上。

不同的萃取方法將影響精油的品質與用途,從選材、種植、採收植物到萃取的每個流程都要精確,並送至最完善的化學實驗室檢驗,才能保障每一批精油的品質。

精油是由不同的芳香化合物所組成,每一種植物的芳香化合物都是非常複雜的。芳香物質含有大量的揮發油volatile oil會因時間及環境改變而改變。雖然我們無法控制環境因素,像是降雨量、季節溫度等,採購植物的重要基礎是確保其療癒的有效性,才能有效確保精油品質。

植油是植物的靈魂

不同的萃取方法可以讓我們從植物原材料中萃取出芳香分子,廉價的精油為控制成本通常會採用有毒溶劑常用來萃取精油。早在西元二、三世紀時,煉金術士就曾經千方百計尋求萃取芳香精質的方式。他們把這些芳香精質視為芳香植物的「靈魂」或「精質」,我們現在所說的「精油」就是從quintessence這個字所衍生出來的。

物理學中,第五元素quintessence,又譯作精質,是一種對於暗能量的假設形式,被提出來解釋對於宇宙加速膨脹的觀測。這個名字來自古希臘人所題得四元素說,其中純的第五元素「以太」被認為充滿地球以外的宇宙空間。

萃取方法

1.蒸餾法

這是萃取芳香植物精油最常用的方法,八成以上的芳香植物精油是由蒸餾法萃取而得。此方法是將含有芳香物質的植物花朵、葉片、木屑、樹脂、根皮…等,放入一個蒸餾器中,在容器底部,加熱燃燒或通入蒸汽。當炙熱的蒸氣充滿在容器裏,會將植物記憶體的芳香精油成分隨著水蒸氣蒸發,並且隨著水蒸氣通過上方的冷凝管,最後引入冷凝器內。冷凝器是一個螺旋形的管子,周圍環繞著冷水,以使蒸汽冷卻轉化為油水混合液,然後流入油水分離器。比水輕的油會浮在水面,比水重的油就會沉在水水底,剩下的水就是純露,接著用分液漏斗進一步把精油和純露分開存放。早期萃取植物香氣的方式有幾種,包括將植物濅泡在水、油或富含油脂的質材中。至十六世紀,歐洲開始以蒸氣蒸餾法萃取精油,這些精油就順理成當的成為當地傳統療法的一部分。

蒸餾法又分為水上蒸餾、水中蒸餾、水蒸氣蒸餾,應該根據不同的物料的特性選擇蒸餾方法。水上蒸餾就是把需要蒸餾的物料放入蒸餾鍋內,鍋裏灌入清水,清水與物料的比例因物料不同有所區別;水蒸汽蒸餾就是把需要蒸餾的物料放在蒸餾鍋內的篩板上,篩板下麵通入飽和水蒸氣達到蒸餾的目的。

2、溶劑萃取法

溶劑萃取法多用在不喜歡熱源、細緻脆弱的植物花瓣或樹脂的萃取上,是花類精油的常用萃取方法。首先是以石油或苯這些碳水化合物的溶劑,來抽取植物經壓碎後的易揮發及不易揮發的精質成分;接著將萃取後的混合物再次以溶劑過濾,等溶劑揮發後就產生一種包含酒精成分的香脂,首次萃取後的產物稱為「凝脂Concrete」,若萃取的是植物的天然分泌物,如樹膠、樹脂或樹膏,則首次的產物稱為「樹脂Resinoid」;最後,再以易揮發的酒精將精油的成分從香脂中抽離出來就得到高品質、高濃度的植物精油

3、香脂法,又稱脂吸法、油脂分離法、吸附法

這是源自法國的古老萃取方法,主要用於植物花瓣的萃取,例如茉莉。這是萃取品質非常精細的方法,由於相當耗時現已較少使用。

首先,將清水漂洗過的花瓣一片一片的鋪在塗滿動物脂肪或植物油脂的玻璃板上,將玻璃板用木框套住,接著將鋪滿花瓣的鑲框玻璃板一塊一塊地疊上,最後,將摞放成堆的木框玻璃板放在太陽下,讓陽光的熱力讓花瓣釋放出精質。每一至二天,將玻璃板翻轉過來。把已泛黃枯萎的花瓣倒掉,再鋪上新鮮的花朵,一直重複這個程式,直到塗在玻璃上的油脂吸飽了釋放出精油為止。此時,這些脂肪稱為香脂。之後,再以易揮發的純酒精將香脂中的油脂洗去得到精緻昂貴的絕對油。

4、浸漬法Maceration、浸泡法、油泡法

將芳香植物浸泡在熱油中,使植物的油胞破裂,熱油便吸收這些釋放出來的精華,最後過濾純化即可。以浸漬法所得的油,則稱為浸泡油,通常歸類於植物油中,例如金盞花油、胡蘿蔔油、聖約翰草油、雷公根油、山金車油等。

5、壓榨法、擠壓法

絕大對數的的柑橘屬精油,如甜橙、佛手柑、葡萄柚、柳橙,都採用這個方法萃取,因為大部分的柑橘屬精油無法抵抗蒸餾的熱氣,會在萃取的過程中破壞它的精質成分。但是同為柑橘屬的萊姆卻是以蒸餾法萃取的,因為蒸餾法萃取的萊姆精油香味比較獨特,品質也比擠壓法萃取的好。

一直到20世紀30年代,擠壓法還是由人力以手操作,方法是拿著一塊天然海棉前後來回用力地搓揉果皮。果皮被摩擦擠壓滲出汁液,這些從果皮中滲出的精油接著就被天然海綿完全吸收,而後工人捏壓飽滿浸濕的海棉將精油擠進收集瓶內。而這些擠壓乾淨的海棉又能以芳香海綿出售。

現今,大部分的精油製造商在成本與產量的考量因素下,已經用機器代替手工,但法國南部的格拉斯地區仍然有人用手工方法萃取柑橘屬精油,普羅旺斯地區的小街上也仍然可以買到天然的芳香海綿。

6、二氧化碳萃取法、超臨界二氧化碳萃取、亞臨界萃取法

是一種十分昂貴的方法,所萃取的精油品質近乎完美,價格也極端昂貴,利用超臨界狀態的二氧化碳對植物精油有特殊的溶解性,其溶解性與密度相關,而密度可以通過溫度和壓力來調整,從而將精油析出。使用特定的設備使二氧化碳達到超臨界狀態(溫度32℃以上、壓力7.2兆帕以上),將材料中的精油萃取出來,再經過變溫變壓將精油分離出來。所以,超臨界萃取由萃取和分離兩個過程組成。

發表評論

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: