精油的定義

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所属分类:香氛知識

精油是透過蒸汽蒸餾的方法,從灌木、花朵、樹木、植物根部、草叢和種子中,提煉出來的一種揮發性液體並帶有芳香。

精油的化學成份非常複雜,可能由數種獨一無二的化合物組成。此外,蒸餾過程會令精油高度濃縮,使精油遠比草藥有效。生產小量的蒸餾精油,需要大量的植物原材料。例如,5000砣的玫瑰花瓣,只可以生產出1公斤的玫瑰精油。

大多數的精油都不會變壞,是最強效的殺菌劑,除非是在蒸餾過程不當,特別是在長時間受熱的情況下。所以,我們需要對精油有正確的認識,使用者應對安全使用精油有基本認識。在歐洲,對於提煉植物和相關的管理人員,均有嚴格的控制和標準。

精油的化學結構

精油不是簡單的物質,每種精油都由數百種不同的化學物組成,結構非常複雜。一種單方精油可能包括80-300種以上不同的化學成分。

如,羅勒Ocimum basilicum精油,會因它的化學結構,而發揮多種不同的治療功效。含有高份量芳樟醇和葑醇的羅勒主要用來防腐;含有高份量甲基胡椒酚的羅勒主要用來消炎;含高份量丁香酚的羅勒,同時擁有消炎和防腐的效果。

即使是同一種植物原料,採用不同的方法蒸餾都會令精油的化學成份和治療效果產生巨大的變化。如高溫會破壞精油脆弱的芳香化合物,影響治療效果。

精油的真假

如果你知道純天然精油的氣味,你有可能懂得區分真與假; 但一般消費者,在沒有接觸真正的純天然精油前,可能無法認清當中的差異。

區分真品和次品的方法是利用氣相色譜、質譜分析和光學折射計,進行分析檢測。由實驗室製造以及聲稱「和自然成份相同」的精油,只能透過GC/IRMS技術(氣相色譜、同位素比和質譜)來進行檢測。

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